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愛猫がフィラリアになってしまったら一緒に生活している人にもうつる?

猫に感染するフィラリアの正体は、犬を宿主とする犬糸状虫と呼ばれる寄生虫です。本来は犬に寄生する生物なので他の動物の体の中では成長できませんが、猫の体内でも成長してしまう場合があります。愛猫がこの寄生虫に感染して発症してしまった場合には、感染猫を吸血した蚊を媒介して犬や人間に微小サイズの幼虫が感染する可能性が考えられます。

基本的に犬糸状虫は犬や猫の体内でしか成長することができないため、犬以外の動物の体内に侵入したとしても成長して成虫になることができずに死滅してしまいます。ただし、ごく稀に人間の体内で犬フィラリアの幼虫が成虫に成長して病気が発症したというケースが報告されています。可能性はかなり低いですが、愛猫から飼い主にフィラリアの幼虫がうつる場合があります。

蚊を通して犬や猫から人間にフィラリアがうつると、咳・血痰・胸痛・呼吸困難などの症状を発症する場合があります。ただし、感染しても幼虫が成長せずに無症状であるケースがほとんどです。免疫力が弱い小さな子供や年配者は発症する危険性があるので、ペットから家族にフィラリアがうつらないようにするための対策を講じることが大切です。一般的な予防対策は、蚊に刺されないようにすることです。線香やボトル式の防虫剤を活用することで、家の中で蚊に刺されないようにすることができるでしょう。

犬フィラリアが人間に伝染して幼虫が成長して発症したというケースですが、これまで日本国内で約100例ほどが確認されています。毎年気温が高い時期になるとほぼすべての日本人が蚊に刺されていることを考えると、愛犬や愛猫に感染した寄生虫が蚊を通して飼い主にうつる可能性は非常に低いといえます。このため、ペットの猫や犬がフィラリア症に感染したり、発症したとしても、過度に心配をする必要はありません。ちなみに人間がフィラリア症を発症した場合の治療方法ですが、外科手術で成虫を除去する方法が一般的です。

ちなみに気温が高くて年間を通して蚊が多く発生している熱帯地方では、人間を宿主とするリンパ系フィラリア症という病気が存在します。蚊に刺される際に寄生虫の幼虫に感染すると、幼虫がリンパ管に移動して成長することで発症するケースがあるので注意が必要です。この伝染病は熱帯地方の国や地域を中心に全世界で1億2千万人以上の人が感染しており、これらの地域を訪問する場合にはワクチン接種などの予防対策が必要になります。

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